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聽障輔具


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助聽器會不會傷害聽力?

很多聽損兒的家長或是聽損的個案內心都有一個隱憂,因為有聽損的問題,故需要藉由助聽器來將聲音訊號進行處理並將之放大,但是若是將聲音放得過大,會不會反而傷害使用者的剩餘聽力,讓聽力變得更差?

就嬰幼兒的族群來說,這個議題的關注會是更普遍及受到重視的,有別於成人在選配或調整的過程中,當下可以主觀反應自己的聆聽感受,受限於他們的表達能力,選配人員如何去權衡達到足夠的增益量、提供足夠的語音清晰度以及增益量過大反而傷害聽力的平衡,就會是一個值得探討的議題。

以嬰幼兒助聽器選配常搭配使用的DSL v5 pediatric選配公式為例,為了追求響度的正常化,其在低頻及高頻的增益量通常會較其他成人常用的選配公式來的大,除了低頻是聲調語言中聲調辨識的重要線索外,高頻的聲音關係到聆聽的語音清晰度,也是不可或缺的一環。然而在注重聆聽品質的同時,音量會不會因此而過大?

針對這個問題其實不用過於擔心,就客觀的角度來看,如Phonak的選配平台,助聽器本身都會設有最大輸出音量的上限(MPO),當我們輸入個案聽力圖及選定助聽器的款式後,最大輸出音量若超過132dBSPL,系統會自動跳出提醒(如圖1所示);此外,針對選配公式的部分,DSL 雖然有著較大的響度,但是DSL選配公式除了是用聽力閾值進行增益量的估算外,從第四版之後也將聆聽不舒適級(UCL)的概念納入選配公式。將最大輸出量及聆聽不舒適級的觀念都納入其中,是對音量是否會過大造成不適甚至造成更嚴重聽損的雙重保障。

而就主觀的角度來審視,嬰幼兒在助聽器配戴後,選配人員也應教導照護者一些基本監控、觀察的概念,如:定期監聽小朋友的助聽器狀況是否有異、抑或是如果當發現小朋友配戴助聽器時,只要有較大聲的訊號發出、或是在較吵雜的環境中,他們就會想要把助聽器拔下來或開始哭鬧等,都是一些警訊,宜帶回來給選配人員做進一步的調整或檢查。如此,在主觀、客觀的方式雙軌並行下,針對助聽器是否會傷害聽力的這個議題,使用者或照護者並不需要過於擔心。