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听损小婴儿的助听器怎么配?

─ 助听器验配公式的介绍
 张秀雯 撰文
 国立臺北护理健康大学 听语障碍科学研究所
随着新生儿听力筛检的普及化,早期的发现让愈来愈多的听损儿在几个月大时即能配上助听器,以降低听力损失对沟通能力及语言发展的负面影响。对于口语表达能力尚未完备的听损小婴儿,听力师如何确定助听器扩音量的设定是适合的呢?听力师又如何能确定听损小婴儿戴上助听器后听得舒服、听得清楚呢?
「助听器验配公式」(Hearing aid prescription algorithm)即是听力师在助听器验配过程的好帮手。助听器验配公式是研究人员依据听损者的聆听特性发展而来,目的是为了适度补偿听力的损失,以达到「可听度」(audibility)或是「声音响度知觉的正常化」(loudness normalization)。听力师在助听器扩音量调整过程中,一般只要输入听力损失程度、类型及年龄即可计算出听损者所需的扩音量,作为设定助听器的参考。
针对能表达聆听感受的听损者,例如成人或是年龄较大的儿童,听力师使用验配公式进行初步的助听器扩音量设定,接着依照听损者配戴助听器后的各式测验结果,以及听损者使用助听器时对声音的喜好与感受再进行扩音量的微调,以达到最佳的助听效益。而当助听器的使用者为听损小婴儿时,听力师则可依照验配公式的建议,设定助听器扩音量,后续再参考家长或主要照顾者在日常生活中的观察,作为微调助听器扩音量的依据。
临床上可选用的助听器验配公式众多,一般建议若是使用在听损儿族群,需採用经临床验证的助听器验配公式,例如NAL-NL2或DSL v5等。另外亦须提醒的是,研究结果显示,最佳的助听效益可以发生在一个音量范围内,并不是一个绝对的点。因此,当听损婴儿的助听器受限于最大扩音量或是回馈音的问题而无法达到验配公式的建议量时,家长们可以稍微放心了!