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耳鸣专栏


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耳鸣 助听器

耳鸣会影响情绪处理

 陈佳岑 听力师 撰文
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美国伊利诺大学(University of Illinois)语言与听力科学系教授Fatima Husain所领导的研究,发表于6月3日2014年大脑研究(Brain Research)期刊的研究报告显示,持续有耳鸣症状的病人与正常听力者在大脑处理情绪过程中不尽相同。以往的研究指出耳鸣与压力的增加、焦虑、易怒和忧鬱息息相关,而这些都参与大脑的情绪处理系统。
Husain教授使用功能性磁振造影大脑扫描(functional magnetic resonance imaging, fMRI)去测试三组不同的受测者,以了解耳鸣是如何影响大脑处理情绪的能力。分组如下,13位轻度至中度听力损失伴随轻度耳鸣(年龄42-64岁);12位轻度至中度听力损失无耳鸣症状(年龄39-71岁);及12位年龄匹配且听力正常无耳鸣症状做为对照组(年龄41-64岁)。每受测者一边听着各30个分别为愉悦、不愉悦和情绪中性的声音,例如婴儿笑声、女性尖叫声和扭开水瓶声,并一边接受功能性磁振造影。而受测者必须按钮归类每一个声音分别为哪一个种类(愉悦、不愉悦和情绪中性)。
研究结果指出,耳鸣组和听力正常组对于情绪诱导的声音比中性声音更能迅速的反应。然而,听损无耳鸣的受测族群对于各类型的声音皆有相似的反应时间。总体而言,伴随耳鸣的受测者反应时间比听力正常者反应时间慢。
虽然伴随耳鸣及听损的受测族群在情绪处理相关的大脑区域-杏仁核(amygdala)的活性较正常听力者低,但是耳鸣受测者在海马旁迴(parahippocampal)及脑岛(Insula)两大区域更显活跃。Husain教授指出过去我们以为耳鸣者常听到烦躁的声音会使得杏仁核更加活跃,但实则不然。那是因为耳鸣者大脑可塑性的发生会调节脑内的声音,使得杏仁核活动力减少并重新迴路到其他大脑区域,以应对持续恼人的声音。